O vinho de Portugal, uma longa história

O vinho de Portugal, uma longa história

Portugal é um país com uma longa história e tradição vitivinícola, que remonta à antiguidade, onde mercadores de várias origens trouxeram a viticultura. Fenícios, gregos, romanos… todos deixaram a sua marca na história do vinho português. Desde então, estas várias influências foram preservadas nos seus terroirs, castas e tradições. É a sua riqueza. Lusitânia, correspondendo mais ou menos a Portugal de hoje, teria tido este nome em referência a Lusus, filho de Bacchus, e portanto já estreitamente relacionado com o vinho.

Depois do Império Romano, e durante a cristianização do território, o vinho tornou-se mais importante e de melhor qualidade. Então, a conquista da península pelos mouros teve uma influência inversa na indústria do vinho, sem proibir o seu consumo. Posteriormente, porém, a produção foi muito limitada e controlada (século XI, XII) pelos muçulmanos.

A libertação do país da dominação árabe mudou mais uma vez a situação e seguiu-se a era das grandes descobertas, que trouxeram glória e sucesso aos vinhos portugueses. Ao descobrir novas terras, as expedições abrem novos mercados. O nome “Vinho Verde”, único no mundo e específico de Portugal, surgiu pela primeira vez no século XVI, quando os conquistadores portugueses viajaram pelo mundo e estabeleceram colónias em todos os continentes.

Mais tarde, foi o comércio com os ingleses que teve um impacto muito significativo, particularmente na forma como alguns vinhos portugueses foram produzidos, nomeadamente o Porto e a Madeira. Na história do vinho português, até ao período contemporâneo, a Inglaterra sempre teve um lugar central.

O infame terramoto de Lisboa (1755) alterou a dinâmica do vinho no país. Para financiar a reconstrução do capital, foram criadas empresas que teriam o monopólio de uma actividade como a “Companhia Geral de Agricultura e Viticultura do Alto Douro”. Com potência total, controla todo o comércio do Porto. Nessa altura, o comércio com os ingleses teve um impacto muito importante, sobretudo na forma como eram feitos alguns vinhos portugueses: foi a partir daí que o famoso vinho do Porto mutante, como o Madeira, exigiu a adição de álcool na sua produção, especialmente para o mercado inglês. Na história do vinho português, até ao período contemporâneo, a Inglaterra sempre teve um lugar central.

O início do século XX foi marcado pela destruição das vinhas devido à filoxera, uma doença que se propagou por toda a Europa. Seguiu-se uma legislação rigorosa em Salazar que proibia a criação de vinhas. Foi finalmente graças à Revolução dos Cravos, que pôs fim à ditadura, e à abertura na Europa, que a viticultura portuguesa renasceu. Hoje, a sua transformação, seja em termos de qualidade, produção ou comercialização, está plenamente realizada e os vinhos de Portugal são exportados para todo o mundo.

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